Salute

7 fatti sulla leucemia, il cancro più comune nei bambini

Jakarta – La leucemia è un tumore del sangue che può colpire chiunque, sia bambini che adulti. La maggior parte dei casi di leucemia viene diagnosticata dopo che il cancro si è sviluppato e ha causato complicazioni. Pertanto, è necessario conoscere i fatti sulla leucemia per ottimizzare la diagnosi precoce, il trattamento e gli sforzi per migliorare la qualità della vita in futuro.

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1. Attacca i globuli bianchi

La leucemia è un cancro che attacca il tessuto che forma le cellule del sangue, compreso il midollo osseo e i linfonodi. Questo disturbo innesca la produzione di globuli bianchi in eccesso, causando così danni nel corpo.

2. Non è una malattia trasmissibile

La leucemia non è una malattia infettiva perché la maggior parte dei casi viene trasmessa dai genitori ai figli (fattori genetici). Altre cause sono una storia di chemioterapia, esposizione a determinate sostanze chimiche, sindrome di Down e abitudine al fumo.

3. Esistono molti tipi di leucemia

La leucemia è divisa in quattro tipi, in base alla velocità con cui si sviluppa e al tipo di globuli bianchi che vengono attaccati. Tra gli altri:

  • Leucemia acuta, si sviluppa rapidamente e colpisce solitamente i bambini di età compresa tra 3-5 anni. I sintomi della leucemia acuta possono essere osservati all'inizio del suo sviluppo.

  • La leucemia cronica si sviluppa lentamente e compaiono nuovi sintomi dopo che il numero di cellule aumenta nel sangue.

  • Leucemia linfocitica o leucemia linfoblastica, si verifica quando i globuli bianchi che vengono attaccati sono del tipo linfociti .

  • Leucemia mieloide, quando la malignità attacca i globuli bianchi del tipo mielociti .

Le leucemie che spesso attaccano i bambini sono la leucemia linfoblastica acuta (ALL), la leucemia mieloide acuta (LMA) e la leucemia cronica.

4. Sintomi iniziali sotto forma di febbre e corpo debole

La leucemia rilevata precocemente può essere trattata in modo appropriato e si evita il rischio di complicanze. Sebbene la maggior parte dei casi venga rilevata solo dopo il sanguinamento, i primi sintomi della leucemia che possono essere osservati sono febbricola, frequente sensazione di affaticamento e infezioni ripetute. Altri sintomi includono perdita di peso senza motivo apparente, ingrossamento dei linfonodi o della milza, sudorazione notturna persistente, dolori articolari e facile formazione di lividi o sanguinamento.

5. Rileva la leucemia con l'analisi del sangue

La leucemia cronica può essere rilevata attraverso esami del sangue di routine prima che si sviluppino i sintomi. Se il medico sospetta una neoplasia, viene eseguito un esame fisico (come la pelle pallida a causa di anemia, linfonodi ingrossati e fegato e milza ingrossati), esami del sangue e test del midollo osseo. I medici rimuovono il midollo osseo usando un ago lungo e sottile, quindi inviano un campione a un laboratorio per cercare le cellule leucemiche.

6. Chemioterapia per curare la leucemia

Il trattamento per la leucemia varia a seconda della tua età, delle condizioni di salute, del tipo di leucemia che hai e della progressione del cancro del sangue ad altri organi (incluso il sistema nervoso centrale). Ma in generale, la leucemia viene trattata con la chemioterapia. Altri trattamenti includono la terapia biologica, la terapia che utilizza farmaci che attaccano vulnerabilità specifiche nelle cellule tumorali ( terapia mirata ), radioterapia e trapianto di cellule staminali.

7. Le persone con leucemia possono vivere una vita normale

Il successo del trattamento è influenzato dal tipo di leucemia, dall'età alla diagnosi e dal grado di malattia al momento del riconoscimento iniziale. Quanto prima viene rilevata la leucemia, tanto più ottimale è la percentuale di successo del trattamento.

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